----- Jump, Jive and Wail - Wnts Jazz - Jazz, Blues & Lounge Music

November 22, 2019

Jump, Jive and Wail

Never heard of Sam Butera? And yet this goofy tenor
sax player – who on stage acted as the counterpoint to Louis
Prima’s jokes – is the man who, amongst many, many other
things, played the irresistible solo on Just A Gigolo…
Text: Sam Butera and Louis Prima: a consummate 25-year
partnership of two musicians, two exceptional entertainers,
who stamped their mark on American pop music.
Born in New Orleans, Sam Butera discovered the saxophone
at the age of 7, became a professional musician aged 14,
and earned a living playing set upon set in Bourbon Street’s
striptease clubs. When he was 19 he won a competition
organized by Look Magazine, giving him the chance to play
on stage at Carnegie Hall in New York. He never looked
back. He played in Ray McKinley’s and Tommy Dorsey’s
bands, before setting up his own band and playing for 4
years at the 500 Club, in the heart of the Big Easy’s French
Quarter.
In December 1954 he joined up with fellow NOLA native
Louis Prima, with whom he founded The Witnesses. The little
band left the shores of the Mississippi and headed into the
Nevada desert where for a quarter of a century they lit up the
evenings at the Casbah Lounge – the club at the Sahara
Hotel.
An excellent sax player, Sam Butera was above all an
unparalleled arranger, responsible for many of Louis Prima’s
hits, including of course Just A Gigolo (link to Just A…
Tango).
After Prima’s death in 1978, Sam Butera continued his career
in the same vein, mixing Jump, Jive and Wail and making
people laugh and dance until his retirement in 2004. He
passed in 2009.

 

 

 

 

 

Jump, Jive and Wail !

Qui connaît Sam Butera ? C’est pourtant ce sax ténor
clownesque, assurant sur scène le contrepoint des facéties
de Louis Prima, qui est responsable du solo irrésistible de
Just A Gigolo… est de beaucoup plus que cela...
Sam Butera et Louis Prima, c’est une collaboration
exemplaire de près de 25 ans entre deux musiciens, deux
entertainers d’exception, qui ont marqué la musique
populaire américaine.
Né à La Nouvelle Orléans, Sam Butera découvre le
saxophone à 7 ans, devient musicien professionnel à 14, et
gagne sa vie en enchaînant les sets dans les clubs de strip
tease de Bourbon Street. À 19 ans, il remporte un concours
organisé par Look Magazine, qui lui offre l’opportunité de se
produire sur la scène du Carnegie Hall, à New York. Sa
carrière est dès lors lancée. Il passe dans les orchestres de
Ray McKinley, de Tommy Dorsey… avant de créer son
propre Big Band et de s’installer pour 4 ans au 500 Club, au
cœur du French Quarter de The Big Easy.
En décembre 1954, il rejoint un autre natif de NOLA, Louis
Prima, avec qui il fonde The Witnesses. La petite troupe
quitte alors les rives du Mississippi pour le désert du Nevada,
et va dès lors enflammer les soirées du Casbah Lounge, le
club du Sahara Hotel pendant un quart de siècle.
Excellent sax, Sam Butera est surtout un arrangeur hors pair,
à l’origine des principaux succès de Louis Prima dont,
évidemment, Just A Gigolo (lien vers Just A… Tango).
Après la mort de Louis Prima, en 1978, Sam Butera poursuit
sa carrière, toujours dans la même veine, associant Jump,
Jive and Wail, faisant danser et rire jusqu’à ce qu’il se retire,
en 2004. Il décède en 2009.


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